## Paramétrer le garbage collector de Pharo

15 mars 2017

Un excellent article de Clément Béra sur les subtilitées, plus ou moins connues, des paramètres du garbage collector dans Pharo.  L’article est encore plus intéressant du fait qu’il aborde le sujet avec des cas concrets!

## Bits and Pieces

10 février 2017

Often times, we take stuff for granted.  But while preparing to embark on a crazy project (description in French here and Google translation in English here), I wanted to benchmark the bit manipulation operations in both Squeak and Pharo, for the 32bit and 64bit images (I am on Windows so the 64bit VM is not available for testing yet but it’ll come!).  So essentially, it was just a test to compare the VM-Image-Environment combo!

To make a long story short, I was interested in testing the speed of 64bit operations on positive integers for my chess program. I quickly found some cases where LargePositiveInteger operations were more than 7-12 times slower than the SmallInteger equivalences and I became curious since it seemed like a lot.  After more testing and discussions (both offline and online), someone suggested that some LargePositiveInteger operations could possibly be slow because they were not inlined in the JIT.  It was then recommended that I override those methods in LargePositiveInteger (with primitives 34 to 37), thus shortcutting the default and slow methods in Integer (corresponding named primitives, primDigitBitAnd, primDigitBitOr, primDigitBitXorprimDigitBitShiftMagnitude in LargeIntegers module).  I immediately got a 2-3x speedup for LargePositiveInteger but…

Things have obviously changed in the Squeak 64bit image since some original methods (in class Integer) like #bitAnd: and #bitOr: are way faster than the overrides (in class LargePositiveInteger )!  Is it special code in the VM that checks for 32bit vs 64bit (more precisely, 30bit vs 60bit integers)?  Is it in the LargeIntegers module?

Here are 2 typical runs for Squeak 5.1 32bit (by the way, Pharo 32bit image performs similarly) and Squeak 5.1 64bit images  :

Squeak 5.1 32bit

```Number of #allMask: per second: 7.637M
Number of #anyMask: per second: 8.333M
Number of #bitAnd: per second: 17.877M
Number of #bitAnd2: per second: 42.105M
Method #bitAnd2: seems to work properly! Overide of #bitAnd: in LargeInteger works!
Number of #bitAt: per second: 12.075M
Number of #bitAt:put: per second: 6.287M
Number of #bitClear: per second: 6.737M
Number of #bitInvert per second: 5.536M
Number of #bitOr: per second: 15.764M
Number of #bitOr2: per second: 34.409M
Method #bitOr2: seems to work properly! Overide of #bitOr: in LargeInteger works!
Method #bitShift2: (left & right shifts) seems to work properly! Overide of #bitShift: in LargeInteger works!
Number of #bitXor: per second: 15.385M
Number of #bitXor2: per second: 34.043M
Method #bitXor2: seems to work properly! Overide of #bitXor: in LargeInteger works!
Number of #highBit per second: 12.451M
Number of #<< per second: 6.517M
Number of #bitLeftShift2: per second: 8.399M
Number of #lowBit per second: 10.702M
Number of #noMask: per second: 7.064M
Number of #>> per second: 7.323M
Number of #bitRightShift2: per second: 29.358M
```

Squeak 5.1 64bit

```Number of #allMask: per second: 36.782M
Number of #anyMask: per second: 41.026M
Number of #bitAnd: per second: 139.130M
Number of #bitAnd2: per second: 57.143M
Method #bitAnd2: seems to work properly! Overide of #bitAnd: in LargeInteger works!
Number of #bitAt: per second: 23.358M
Number of #bitAt:put: per second: 8.649M
Number of #bitClear: per second: 38.554M
Number of #bitInvert per second: 29.630M
Number of #bitOr: per second: 139.130M
Number of #bitOr2: per second: 58.182M
Method #bitOr2: seems to work properly! Overide of #bitOr: in LargeInteger works!
Method #bitShift2: (left & right shifts) seems to work properly! Overide of #bitShift: in LargeInteger works!
Number of #bitXor: per second: 55.172M
Number of #bitXor2: per second: 74.419M
Method #bitXor2: seems to work properly! Overide of #bitXor: in LargeInteger works!
Number of #highBit per second: 7.921M
Number of #<< per second: 10.127M
Number of #bitLeftShift2: per second: 12.800M
Number of #lowBit per second: 6.823M
Number of #noMask: per second: 39.024M
Number of #>> per second: 23.188M
Number of #bitRightShift2: per second: 56.140M
```

So now, I’m left with 2 questions :

1. Why exactly does the override work (in 32bit images)?
2. What changed so that things are different in Squeak 5.1 64bit image (overrides partially work)?

If you’re curious/interested, the code I have used to test is here.

Leave me a comment (or email) if you have an explanation!

To be continued…

## Gnochon : le plan

21 janvier 2017

Romuald Canas Chico, « L’échiquier »

Comme j’en parlais précédemment, je me suis finalement lancé dans la création d’un programme pouvant jouer aux échecs!  Après plus de vingt années passées à lire tout ce qu’il y avait sur le sujet en plus de dévorer chaque numéro de l’ICCA Journal, l’enthousiasme contagieux de quelques confrères développeurs a finalement eu raison de moi.  Par ailleurs, après avoir abandonné les tournois d’échecs il y a longtemps, j’ai depuis peu une nouvelle rage de jouer ou, à tout le moins, de faire quelque chose de relié aux échecs!

Évidemment, ce sera un programme écrit en Smalltalk!  J’utiliserai principalement Pharo tout en faisant en sorte que le programme soit aussi compatible avec Squeak.  En outre, ce sera également l’occasion de tester les performances de la VM Cog 64-bit Spur.

Qui plus est, j’ai décidé de bloguer sur le développement de ce programme en français!  Il faut dire que les articles, blogues, documents et ressources diverses en français sur la programmation d’un jeu d’échecs sont quasi-inexistantes sur le web.  Le seul papier digne de ce nom écrit dans la langue de Molière est celui de Jean-Christophe Weill, Programmes d’Échecs de Championnat: Architecture Logicielle Synthèse de Fonctions d’Évaluations, Parallélisme de Recherche.  Hormis cette thèse de doctorat, même dans le domaine de l’imprimé, les ouvrages sur le sujet sont rarissimes.  En fait, le seul que je connaisse est Échecs et C : Initiation à l’analyse et à la programmation du jeu d’échecs de Yann Takvorian.

Il n’est pas non plus exagéré de dire que les ressources en français sur Smalltalk sont, à peu de choses près, tout aussi rares sur le web.  Ça sera donc l’occasion rêvée de parler des divers outils disponibles dans Pharo, de performance et de développement en Smalltalk! De surcroît, c’est une occasion inespérée de conjuger deux de mes passions et de me forcer à apprendre à utiliser GitHub une fois pour toutes!

Moi-même, au Collège, en train de jouer des blitz à 17 ans

L’autre défi que je me suis donné est de ne pas consulter aucun code source de quelqu’autre programme d’échecs qui soit! Je lis sur le sujet depuis 20 ans alors j’ai une bonne idée d’où je m’en vais!  Mais l’humain étant ce qu’il est, le monde des programmeurs de jeu d’échecs est infesté d’abrutis qui copient intégralement le code source d’autres programmes, le traficotent un tantinet et qui s’approprient ensuite le travail des autres sans le moindre remord.  Le plagiat est malheureusement monnaie courante dans le domaine du chess engine programming.  Il n’est pas rare de voir de parfaits inconnus soudainement arriver avec la version 1.0 de leur programme et obtenir 2900 de cote ELO !  Je préfère avoir la fierté d’avoir tout codé par moi-même…

Mon but n’est pas de surpasser StockFish mais bien d’apprendre, d’expérimenter, de me casser la gueule et aussi de m’amuser en cours de route.  Si j’avais voulu à tout prix compétitionner avec les meilleurs programmes d’échecs, j’aurais choisi le langage C dès le départ et fait comme un bon nombre de « développeurs » en copiant le code d’un autre engin!  De plus, ma vision de ce que devrait être un programme de jeu d’échecs est assez différente de celles des autres.  Ma spécialisation en intelligence artificielle à l’université a fait en sorte que j’ai toujours été déçu des avancements dans le domaine des programmes de jeu d’échecs : la vitesse l’a toujours emporté sur l’intelligence.  J’ai donc l’intention d’éviter l’utilisation des tables de finales autant que possible.  J’espère aussi rendre mon programme un peu similaire à ma façon de jouer et lui insuffler quelques-unes de mes préférences échiquéennes, en commençant par son répertoire d’ouvertures (ésotérique il va sans dire!).

(cliquez pour agrandir)

Je ne suis pas encore tout à fait fixé sur la formule que j’utiliserai pour cette série d’articles mais une chose est claire, j’essaierai autant que possible de vous trouver des références en français où, à tout le moins, de vous fournir des explications en français.  J’envisage actuellement de présenter cette folle aventure sous forme de journal de bord et d’articles techniques qui s’alternent.  Évidemment, vos commentaires et questions seront les bienvenus!

## Smalltalk en vrac (29)

15 mars 2016

Smalltalk

La spirale de Fibonacci avec Dr. Geo.

L’annonce du IWST16 : tous les détails.

La toute nouvelle VM de Cog est disponible ici!

Gemstone/S

Exemple d’une application avec Gemstone/S comme backend.

Pharo

SelectEntity, un nouveau widget pour Spec!

Le Pharo Monthly de février 2016 est ici.

Comment déployer une application Seaside sur Linux.

Bits, bytes et bit masks pour le plaisir!

Phratch pour Debian : c’est maintenant disponible!

Un outil pour extraire les données d’un modèle SAP.

Un exemple d’utilisation de FFI dans Pharo.

Comment construire un browser en une seule page de code.

VisualWorks

PDF4Smalltalk 1.4 est maintenant disponible!  Tous les détails ici et ici.

## Dolphin

5 mars 2016

Pour ceux qui en auraient raté l’annonce, Dolphin Smalltalk (version 7) est maintenant open source.

Les packages/contributions sont maintenant sur GitHub ici, le wiki est ici,  le Gitter (l’équivalent de IRC mais pour GitHub) est ici, et finalement la branche de développement de Dolphin (image et machine virtuelle) sont ici.

Vous voulez convertir du code d’un autre dialecte de Smalltalk pour l’importer dans Dolphin?  Vous trouverez très certainement une implémentation de SIF (Smalltalk Interchange Format) sur Web pour faciliter la transition.

Sinon, si vous devez communiquer avec un autre dialecte de Smalltalk et échanger des données, il y a SIXX (Smalltalk Instance eXchange in XML).

Si vous développez sur Windows et pour Windows, je vous recommande très fortement de jeter un coup d’oeil à Dolphin!

## Smalltalk en vrac (27)

27 février 2016

Smalltalk

Une nouvelle version de la machine virtuelle Cog est maintenant disponible pour Squeak et Pharo!

Pharo

Un script pour détecter au démarrage si votre image a crashé.

Interagir avec GitHub et Metacello? Les explications et utilitaires ici.

Comment utiliser Spotter de façon efficace?  C’est tout expliqué ici!

IceCompiler : un compilateur qui ajoute des runtime checks à votre code Pharo!

## Smalltalk en vrac (26)

20 février 2016

Smalltalk

Tous les détails sur la toute dernière version de la VM pour Pharo et Squeak, Cog!

Les fines nuances de Process>>#isSuspended de Squeak et Pharo expliquées ici.

Dolphin

Plimbole, un séquenceur de musique générative.

Pharo

Tous les livres sur Pharo sont maintenant regroupés ici.

Les exercices et tutoriels sur Magritte sont maintenant ici.

Tout le matériel sur Spec se trouve maintenant ici.

Tester des projets Pharo avec Travis CI : un excellent billet sur le sujet!